Mini Billund geopend

Mini Billund, het tweede LEGO museum van Nederland, opende vandaag haar deuren. Uw razende verslaggever HJR-Holland ging er naar toe!

Wagenberg is een klein Brabants dorpje met zo’n 2200 inwoners. Een dorpje waar je normaliter nog nooit van gehoord had en nooit tot je te-bezoeken-lijst zou behoren. Tot nu wellicht, want vanaf vandaag ligt in Wagenberg ‘mini Billund’, een heus LEGO museum met LEGO winkel. Het wordt gerund door A-tembo, bekend bij iedere AFOL neem ik aan.

Het museum zit in een voormalige melkfabriek in het midden van het centrum, en bestaat uit drie ruimtes: een winkel (begane grond), een speel-/bouwruimte op een verhoogde verdieping en een museum op de bovenste verdieping. Op deze feestelijke dag was de toegang tot het museum gratis (geen idee wat het normaliter zou kosten) en werd opgeleukt met een buitentent waar gebouwd kon worden.

In het museum was het druk. Heel druk. Dit laat ik echter niet meewegen in mijn mening over het museum, het was mijn eigen keuze juist vandaag te gaan. De winkel is qua grootte en aanbod vergelijkbaar met de ToysXL; alles wat in de papieren LEGO catalogus staat is aanwezig, aangevuld met wat exclusives, losse verzamelfigs, sleutelhangers, zakjes met onderdelen etc. Advent kalenders miste ik, maar wellicht heb ik er door de drukte overheen gekeken.
whatsapp-image-2016-10-01-at-14-18-31 whatsapp-image-2016-10-01-at-14-47-44

In de bouwhoek kunnen tot zo’n 25 kinderen tegelijkertijd naar hartenlust LEGO bouwen. Er zijn onderdelen en baseplates genoeg om op te bouwen. Dit werd dan ook naar hartenlust gedaan. Zelf keek ik het meest uit naar de bovenste verdieping met het LEGO museum. Eenmaal aangekomen bleek Maico met zijn GBC-layout aanwezig te zijn, in een ruimte die gevuld was met halfronde LEGO displays zoals je die in de winkels vaak vind. Een stukje verder werd veel ruimte gegeven aan het oude houten- & plastic LEGO die LEGO in de beginjaren maakte. Er was een hoek met daarin de bekende tekenfilm met de ontstaansgeschiedenis van LEGO, en rijen autootjes etc. Daarna kwam het échte LEGO aan bod. En juist daar begon voor mij persoonlijk een grote deceptie. Mini Billund staat vol met LEGO, maar voornamelijk ingepakte LEGO. Rijen en rijen vitrines vol met dozen LEGO, sommige gestapeld, anderen verticaal gepresenteerd. En dat had ik niet verwacht. Ik had grote overviews met LEGO setjes verwacht, maar toch zeker niet ongeopend in de doos?! Ingepakt in dozen bekruipt dat gevoel van ‘hé, die set had ik vroeger ook’ een stuk minder dan wanneer het uitgepakt in een vitrine staat. Bijzonder jammer. Als dit een ‘museum’ is en LEGO ‘kunst’, dan zou het toch zeker moeten vallen onder de subcategorie sculpturen, toch zeker niet schilderijen? Maar het gros van wat aanwezig was zat keurig ingepakt, van oud tot nieuw, van gangbaar tot exclusief. Vooral de exclusieve sets vielen hierbij op; die waren er in overvloed. Leuk voor de AFOL om bij te watertanden, maar ik denk dat het grote publiek eigenlijk weinig op heeft met dit soort dingen. In de Star Wars hoek, geplaatst onder een schuin dak, waren de grote UCS sets geplaatst onder een glasplaat die alleen vanaf de bovenkant te zien waren. Waarom? Dit zijn nou juist modellen waar je graag een rondje omheen wilt lopen, om ze vanaf alle kanten te kunnen bekijken… Gemiste kans.

whatsapp-image-2016-10-01-at-14-22-52 whatsapp-image-2016-10-01-at-14-20-48

Wat ook opviel was dat het museum bijzonder vol staat. Eigenlijk té vol naar mijn mening, waarbij je nét geen kruip-door-sluip-door gevoel kreeg. Het museum geeft aan regelmatig van collectie te gaan wisselen, wat ik goed begrijp; je kunt in de relatief kleine expositieruimte eigenlijk maar weinig kwijt. Ik had eigenlijk ook complete(re) collecties verwacht, zoals alle Star Wars sets van 1999 tot nu (is best te doen; ik heb ze zelf namelijk ook allemaal). Maar in plaats daarvan waren er vele hoekjes met kleine potpourri’s van LEGO thema’s: Technic, Star Wars, Fabuland, Classic Space etc. Echter, steeds weer mistte ik té veel binnen dat thema om er écht van te kunnen genieten. Ik was dan ook opmerkelijk snel klaar met het bekijken van het museumdeel van Mini Billund. Ik heb nog een doos LEGO gekocht, en uiteindelijk (mede door de lange rij bij de kassa) na 45 minuten weer vertrokken uit Wagenberg. In het museum zit geen horeca en ook de lokale middenstand is nog niet op deze nieuwe attractie gedoken, je verlaat Wagenberg weer met een lege maag, tenzij je van worstenbroodjes houdt; tegenover het museum zit een slagerij. Ik heb nog een boekje meegekregen van het museum; eenmaal thuis doorgelezen haal ik er totaal niet uit waarom het een bezoekje waard is; het bestaat voor 90% uit opsommingen van wat er in de winkel te vinden is. Stel: je hebt een enorme LEGO collectie. En op een bepaald moment barst de collectie uit zijn voegen. Dan klinkt het opzetten van een LEGO museum als een goed idee. En dat gevoel krijg ik bij Mini Billund. Het is niks meer en minder dan een verzameling die wordt tentoongesteld. Met een winkel en een speelhoek. Maar zelfs de huidige toegewezen ruimte is véél té klein waardoor er té selectief zaken worden neergezet, op een wijze die (denk ik) voor het grote publiek niet attractief genoeg is. Voor dit concept was een opzet zoals op LEGOWorld eigenlijk veel beter geweest: glazen vitrines waar je omheen kunt lopen met daarin complete collecties die dubbel staan opgesteld: én de doos, én het opgebouwde model. Met daarnaast een ruimte waarin makkelijker tijdelijke exposities in geplaatst kunnen worden, waardoor mensen ook vaker dan één keer komen kijken. Want dat mist er nu behoorlijk aan; ik heb totaal geen behoefte hier nogmaals naartoe te gaan. De content is te gering, en LEGO kopen bij A-tembo doe ik liever in de grote stad, of online.

Conclusie:
Het bestaansrecht van dit museum ontgaat mij totaal: het is té klein, de inhoud is té gering, voor kinderen is er behalve bouwen weinig te doen en te beleven, het museum staat té ver buiten toeristisch gebied en ook spontane bezoeken zullen beperkt zijn omdat het afgelegen ligt. Mini Billund is wat dat betreft in mijn ogen niet goed opgezet en er is te weinig over nagedacht. Het is dag één van het museum, maar ik vraag mij nu al af hoe lang Wagenberg van deze attractie zal gaan genieten. Jammer, jammer, jammer!

Comic Con Amsterdam

Afgelopen weekend waren we met een groepje LowLuggers, HJR-Holland, Jourian-Bax, Large, Rebla, Fonz, Ralph_S, Barman, Tijger-San en workfromtheheart, aanwezig op de Comic Con Amsterdam (CCA). Vanwege de bouwwerken die we hadden staan leek het ons een leuk idee om eens een ander publiek aan te boren dan de kinderen en ouders op LEGOWorld of de LEGO-fans op legoconventies. Daarom hadden we de organisatie van CCA benaderd met de vraag of we onze modellen daar neer konden zetten. De organisatie stond hier positief tegenover en dit weekend was het dus zover.

Vrijdagmiddag en avond konden we de zaal van de RAI al binnen om alles klaar te zetten. Onze stand was duidelijk niet in een hoekje weggemoffeld, maar stond tussen een grote stand van Netflix en de tafels waar handtekeningen zouden worden gezet. We keken dus ook uit op o.a. Peter Mayhew (Chewbakka uit SW), Sean Austin (Sam uit LOTR) en Robert Englund (Freddy uit Nightmare on Elm street). De fanboy in ons maakte toch stiekem wel een sprongetje en van de mogelijkheid tot een handtekening of een foto maakten enkelen gretig gebruik.

Op beide dagen was de zaal al om negen uur open voor een klein deel van het publiek. Om elf uur gingen de deuren voor het gehele publiek open, wat ook duidelijk te merken was, het werd namelijk erg druk, zaterdag zelfs uitverkocht. Op een Comic Con komt duidelijk een ander publiek. Niet alleen komt een groot aantal bezoekers verkleed als hun favoriete karakter, met wisselend succes trouwens, maar ze hebben ook vaak veel kennis van de verschillende series. Onze bouwwerken uit verschillende series en films konden op veel waardering rekenen vanuit het publiek. Het is ook een mooi beeld dat iemand in een Stormtrooper outfit helemaal enthousiast staat te praten met HJR-Holland over een obscuur Star-Wars voertuig, terwijl aan de andere kant van de stand een Batman bijna flauwvalt terwijl hij naar Wayne’s Manor van Fonz staat te kijken. Mijn mooiste moment van het weekend was toen ik op m’n been werd getikt door een zesjarig meisje, verkleed als Supergirl en me toevertrouwde: “Dat is wel mooi gemaakt hoor”.

De organisatie had ons ook nog gevraagd of wij op het podium wilden verschijnen om een korte presentatie te doen. HJR-Holland en Large werden vervolgens naar voren geschoven om een korte uitleg te geven van digitaal bouwen vs. oldschool bouwen. Een beleefd aantal toeschouwers bleef naar de presentatie kijken en waren schijnbaar vooral erg blij dat ze even konden zitten.

We kregen veel waardering voor onze modellen en de gezellige gesprekken met de bezoekers maakten het voor ons een geslaagd weekend, gezien de leuke reacties van het publiek vielen we in de smaak en is er wellicht een mogelijkheid om in de toekomst meer van dit soort evenementen te bezoeken.

LOWLUG bezoekt “Bouwblokjes Gorinchem”

Een aantal leden van LOWLUG sprak zondag 29 mei af om het evenement van Het Bouwblokje in Gorinchem eens te bezoeken. Deze was voor de tweede keer in Gorinchem neergestreken om, naar eigen zeggen, een klein LEGO Walhalla te worden. Onder de bezoekers was ook onze vaste reporter HJR-Holland, die vatte het evenement als volgt samen.

Als AFOL
: het is een beurs die het niet moet hebben van rijen hoogwaardige MOC’s, maar bedient in een segment wat door LEGOWorld zelf is weggeschoven: namelijk mensen die op zoek zijn naar tweedehands LEGO en LEGO onderdelen die ze niet online kunnen/willen vinden. Met een entreeprijs van €4,- verschaf je je eigenlijk toegang tot een gespecialiseerde markt met kraampjes die binnen de LEGO van alles te bieden hebben: oude onderdelen, oude sets, nieuwe sets, custom onderdelen etc. Hetgeen wat wordt aangeboden is alleen niet héél breed: zelf ben ik bijvoorbeeld op zoek naar onderdelen uit Marvel sets, die waren er nauwelijks tot niet.

Een aantal AFOL’s had een layout of verzameling meegenomen die verrassend mooi geplaatst waren in een zwart modulair systeem: geen lelijk hekken, maar zwarte modules waarachter de LEGO tentoongesteld werd; ideetje voor LEGOWorld?

Het is de hal wel héél erg donker; té donker naar mijn mening. Door de spotjes in de modules waren de bouwwerken goed verlicht (pro), maar het maakte het zoeken naar LBG, MDS en reddish brown wel héél érg moeilijk (contra). Ik ben altijd op zoek naar érg bijzondere onderdelen voor mijn bouwwerken, maar die heb ik niet gevonden; de meeste losse parts die verkocht werden waren zo’n 5 tot 10 jaar oud, of ouder. De gemiddelde verkoper was niet echt bereid om nieuwe sets te parten en in onderdelen te verkopen.

Eindoordeel: het was binnen mijn LEGO hobby het 1e evenement buiten LEGOWorld om dat ik ooit bezocht heb. Mocht er een soortgelijk evenement weer in de buurt zijn is het een omrit waard, maar zou er niet een uur voor in de auto gaan zitten.

Als familie: het evenement is een verkleinde vorm van LEGOWorld: er is een doolhof, een springkussen, een videogames wall, een érg grote bouwhoek etc., genoeg om de kids urenlang te entertainen. Voor €4,- entree p/p eigenlijk geen geld. De kinderen krijgen bij de uitgang nog een zak met freebies mee, parkeren is gratis; WiFi is aanwezig; als een soortgelijk evenement in de buurt is en het weer valt tegen is een dagje naar zo’n Bouwblokjesevent een prima optie! De kinderen krijgen er genoeg inspiratie (en hebberigheid) van!

Als we dit mogen samenvatten kunnen we dus zeggen dat de organisatie een mooi evenement voor jong en oud heeft neergezet, waar zeker nog groeimogelijkheden genoeg liggen. We hebben van de organisatie begrepen dat de editie van 2017 al op de planning staat, in het weekend van 27 mei.