Waar ging het met Space fout?

72A7209A-F286-4C83-A5A5-D2437A2038F4

Eind jaren 90 wordt gekenmerkt als de ondergang van alle klassieke thema’s. Maar geldt dit voor alle thema’s? Had Space al niet eerder een dalende lijn ingezet?

Space is begonnen in 1978, toen de minifiguren op de markt kwamen. In de beginjaren was Space gericht op de ruimtevaart van destijds met raketvoertuigen en verkenningsvoertuigen. De latere jaren van Classic-Space veranderde dit naar cruisers, robots en verschillende ruimtestations.

Futuron ging direct verder en was in veel opzichten het verlengstuk van Classic-Space. Vanaf de Futuron kwamen er alleen maar sub-thema’s in Space. De eerste antagonisten arriveerden in 1988 in de vorm van Blacktron. Space Police volgde in 1989 met daarna een neutrale fractie in de vorm van M-Tron in 1990. De eerdere sub-thema werden vernieuwd en zo kwam er in 1991 Blacktron 2 (Future Generation) en in 1992 kwam Space Police 2. Daarna kwamen meer diverse sub-thema’s in de vorm van Ice Planet 2002, Spyrius, Unitron, UFO en Insectoids. UFO en Insectoids worden gezien als einde van het oude Space thema, maar is dit wel terecht.

Classic-Space had erg wisselende sets. Vele voertuigen in dit thema zijn vergelijkbaar met elkaar. Futuron was op bepaalde vlakken niet vernieuwend ten opzichte van Classic-Space. Hoewel nieuwe onderdelen (panels voornamelijk) wel voor een nieuw uiterlijk zorgden, waren de voertuigen niet heel vernieuwend. Functionaliteit in sets was wel vernieuwend en kwam voornamelijk door de monorail en introductie van de  Blacktron was vernieuwend in kleurenschema, voertuigopbouw en vormen. Blacktron is een van de weinige thema’s met een asymmetrisch ruimteschip. Space Police was ook vernieuwend in voertuigen en vormen. De M-Tron bracht andere functionaliteiten in de bouwwerken.

Dit is waarschijnlijk het punt waarin Space al een dalende lijn heeft ingezet. Blacktron 2 had veel sets, maar een aantal sets waren “vernieuwde” versies van voertuigen van Blacktron 1. De enige echte signatuur van Blacktron 2 was de bolvormige cockpits. Space Police 2 had een vergelijkbare opzet met Space Police 1, maar de uitstraling was veel soberder en had eenvoudige vormen. Ice Planet 2002 was daarentegen wel vernieuwend in kleurgebruik, voertuigen en ging verder met de functionaliteit die geïntroduceerd was bij de M-Tron. Bij Ice Planet 2002 begint iets op te vallen. De Raised Baseplate is geïntroduceerd in de basis, maar dat lijkt te kosten te gaan van de bouw in de sets. Dit is ook te zien bij Spyrius en Unitron in 1994. De voertuigen bij Spyrius zijn prima modellen, maar de voertuigen van Unitron zijn mager. De Spyrius basis is de beste Space set op die type Raised Baseplate, maar dat is niet echt een troost.

In 1996 kwamen er meer grote onderdelen in de sets. Bij de Exploriens werden nieuwe panelen geïntroduceerd. De voertuigen hadden grote onderdelen, maar waren nog wel te vertalen naar functionaliteit van de voertuigen. UFO en Insectoids hadden veel grote onderdelen. Verschillende panelen zijn geïntroduceerd in het UFO thema, maar wedge plates hetzelfde resultaat kunnen geven? Insectoids had nog meer nieuwe onderdelen en voornamelijk grote onderdelen. Het wist eigenlijk de kleuren niet in toom te houden. De opvolgende thema’s hadden te veel grote onderdelen, die het ontwerp niet veel recht deden. Life on Mars en Mars Mission waren niet bepaald geslaagde thema’s. Galaxy Squad en Space Police 3 kwamen allebei met een nieuwe benadering van het Space thema. Voertuigen waren anders, functionaliteit was anders en dat was ook nog beter verwerkt in de sets.

Space heeft veel sub-thema’s gehad. De eerste sub-thema’s hadden de vernieuwing. De tweede golf van sub-thema’s probeerden te vernieuwen met nieuwe onderdelen, wat niet helemaal lukte. In een zekere zin zou gezegd kunnen worden dat de daling al werd ingezet in 1991.

Het dal in het nieuwe millennium

m02multi2

Eind jaren 90 heeft Lego veel geëxperimenteerd met nieuwe thema’s. Dat ging verder in het nieuwe millennium. In 1999 kwam voor het eerst sets uit gebaseerd op een film (Star Wars) en in  2001 kwam er nog een licentie bij met Harry Potter. De sets in de eind jaren 90 waren ook kenmerkend voor de slechte kleurenmenging/kleurcombinaties en deze trend ging verder in het nieuwe millennium.

In het nieuwe millennium kwamen veel kleuren bij. De vier zandtinten, verschillende medium kleuren en kleuren als paars doen zijn intrede in deze periode. Bij Scala en Belville zijn er verschillende Salmon kleuren geïntroduceerd. In de periode van 1997 tot 2004 waren er ruim 200 kleuren in het actieve assortiment. Dit kan bij Lego alleen maar voor logistieke problemen hebben gezorgd.

De thema’s in die periode hadden nieuwe ideeën. Alpha Team is het eerste spionage thema. Er werd een juniorthema geïntroduceerd. Andere thema’s is een vervolg op de Adventurers en verschillende sportthema’s in samenwerking met NBA, Gravity Games en NHL. Ook in deze periode waren er veel grote onderdelen in sets. Harry Potter maakte veel gebruik van 8×8 of 8×16 bricks en grote torenpunten. Life on Mars, Knights Kingdom en Alpha Team hadden veel grote onderdelen in de sets zitten. De drie thema’s hadden goede concepten, maar de uitvoering was gewoon niet goed van de sets. Een ander thema dat vrij groot was in het begin van het millennium was Studios. Dit thema had leuke ideeën, maar vrij dure sets met veel beperkingen. De set met de camera was vrij beperkt in bouwmogelijkheden en filmmogelijkheden. De software kon maar op bepaalde Windows versies draaien. Het thema zorgde voor een spin-off en dat was Spider-Man. Dat waren ook vrij dure sets met weinig onderdelen.

De nog minder goede ontwikkelingen waren toch wel Znap, Jack Stone en Galidor. Lego had Knex niet moeten zien als concurrent en was deze ontwikkeling er nooit geweest. Galidor had meer construction figures moeten zijn en dat was het al minder erg geweest. Jack Stone (later 4 Juniors) liet zien welke ontwikkelingen Lego bij dat thema had doorgevoerd. Er werd niet alleen gelet op de grootte van de onderdelen, maar ook werd er op gelet dat de auto’s intact blijven als ze met hun wielen op de grond vielen. Vliegtuigen en helikopters hadden grote onderdelen met pins en zaten ook nog vast met bricks of tiles. Ook deze konden niet snel uit elkaar.

Uiteindelijk werden er in 2004 veel kleuren uit gefaseerd. Thema’s werden stop gezet (World City, Explore, 4 Juniors, Alpha Team en sports). De vervanger van World City had al betere ontwerpen en is nog steeds een actief thema. Exo-Force was het nieuwe actiethema en dat ging stukken beter dan Alpha Team. Nieuwe thema’s als Dino 2010 en Viking hadden al meer onderdelen in sets en gingen ook goed. Langzamerhand kwamen meer thema’s en sets kregen meer onderdelen. De ontsporing in licenties, onderdelen en kleurenpalet zorgde voor het diepe dal in het begin van dit millennium.

De vrijheid binnen het Castle thema

castle

Een van de klassieke thema’s is Castle en heeft een lange geschiedenis bij Lego. In 1978 kwam Classic-Castle tot leven. Dit oogde alsof het plaats vond in een kleine setting. Een kasteel en een toernooi, waar veel mensen op af kwamen.

In 1984 kreeg Castle een nieuwe start en liet zien dat er partijen in het thema zaten. Hoewel deze als bondgenoten werden afgebeeld, was de optie er zeker om deze partijen tegenover elkaar te zetten. Black Falcons en de Lion Knights hadden een lange introductie van 3 jaar.

In 1987 begon de “wereldopbouw” van Castle door een derde partij te introduceren. De Forestmen was niet de laatste introductie van Castle in de jaren 80, want de Black Knights kwamen een jaar later. 4 partijen binnen een thema was vrij uniek. Space en Pirates hadden maar een jaartje 4 partijen als overgangsperiode.

Alle partijen krijgen de nodige sets om een fundament te creëren in deze wereld en in 1992 komt de Wolfpack er nog bij. 5 partijen in het actieve assortiment en daarmee lijkt Castle een uitzonderingspositie te hebben. Hoewel de Black Falcons al geen eigen sets meer hadden sinds 1987, waren ze nog aanwezig in de sets tot 1994. 1996 zakt het aantal partijen in naar 3 partijen (Forestmen, Dragon Masters en Royal Knights) en met de introductie de Fright Knights een jaar later kwam er een vierde partij bij.

Deze diversiteit lijkt soms lastig voor de Lego designers. Verschillende sets in de jaren 90 hebben minifiguren met verkeerde schildjes of verkeerde vlagkleuren op de bouwwerken. Bij de Royal Dawbridge (6078) en Dark Forest Fortress (6079) zaten Dragon Masters met Black Knights schildjes. Bij de Battle Dragon (6018) uit 1990 zaten Black Knights met Black Falcon schildjes. In King’s Catapult (1480) uit 1991 zat een Black Knight met een Crusader schildje en verkeerde vlag. De Battering Ram (1971) uit 1993 heeft verkeerde vlagkleuren. Ook in catalogi gaat het mis. Zo wordt in 1993 in de Amerikaanse catalogus de Crusader schild bij de Black Knights sets. In 1994 staat in een Amerikaanse catalogus Black Knight bij een Dragon Master figuur.

Castle is een van de weinige thema’s met combineerbare sets (in de jaren 80). De muurdelen uit de jaren 80 zijn zelfs te combineren met sets uit de Fantasy Era en Kingdoms. De hoge interactie door verschillende partijen is iets dat uniek is voor Castle. Castle was ook het thema waarin de raised baseplates tot hun recht kwamen in vergelijking tot de andere thema’s. We hebben hiervan mogen genieten. Er zal geen “wereldopbouwende” thema meer uitkomen met hoge interne interactie en kunnen alleen nog genieten van de oude afbeeldingen uit de jaren 80 en 90.

Het verval in de jaren 90

ufo-lego

Eind jaren 70 was een belangrijke periode. De opkomst van thema’s binnenin Lego. Dit concept werd in de jaren 80 versterkt met vele sets en uitgebreid in 1989 met de opkomst van piraten. De jaren 90 was de volgende belangrijke stap. Het uitbouwen van thema’s in sub thema’s en meer thema’s introduceren.

Aquazone was het eerste thema buiten Castle, City, Pirates of Space. Hoewel het elementen heeft van Space, was het meer een actie/onderwater thema. Niet veel later volgde Time Cruisers, Adventurers, Ninja en Competition/Cyber Slam.

In dezelfde periode ging het minder goed met de klassieke thema’s. De Imperial Armada lijn had minder sets en de sets hadden minder karakter als de voorgaande lijnen. In Space worden meer grote onderdelen geïntroduceerd in Exploriens, UFO en Insectoids. Daarnaast waren de grote onderdelen vaak niet combineerbaar met andere onderdelen. De delen van de UFO zijn niet combineerbaar met slopes. De poten van de Insectoids hadden niet veel noppen om er iets mee te kunnen. Castle krijgt ook meer grote onderdelen. Bij de Fright Knights worden veel kleuren bij elkaar gemengd in de sets, daardoor kregen de sets een rommelig uiterlijk.

Was het nou allemaal zo slecht? Sets of thema’s? De thema’s waren echt herkenbaar (met Aquaraiders als enige uitzondering) en brachten nieuwe ideeën mee. Fright Knights ging niet alleen om een nieuwe partij tegen al bestaande partijen, maar ook om interne strijd tussen Willa the Witch en Basil the Batlord. Robo-Force werd geïntroduceerd als futuristische militie (bij gebrek aan een beter woord) tegen de Zotaxian dreiging in het universum. Bij de Imperial Armada werd er geëxperimenteerd met lokale Caribische wachtposten en zoektochten naar goud. Al deze thema’s konden verbonden worden met de Time Cruisers en Time Twisters.

De nieuwe thema’s in de jaren 90 hadden ook grote onderdelen. Time Cruiser en Time Twisters zijn vrij goede voorbeelden hiervan, maar ook in het Aquazone thema zijn veel grote onderdelen te vinden. Time Cruisers en Time Twisters hadden vaak geen goede afstemming qua kleuren. De afstemming van kleuren was beter bij de Adventurers en Ninja.

De sets zelf waren vaak slecht. Teveel grote onderdelen of geen juiste afstemming in kleuren zijn kenmerkend voor de sets eind jaren 90. De concepten waren eigenlijk best goed, maar door de matige uitvoering van sets zijn de klassieke thema’s ten einde gekomen. In het begin van de millennium kwam wel Knights Kingdom en Life on Mars, maar beide thema’s vielen niet onder de Castle en Space banners. In deze thema’s waren de grote onderdelen meer aanwezig. Het kasteel van Knights Kingdom is ook een uitstekend voorbeeld van verkeerd/rommelig kleurgebruik en dat werd gekopieerd in de Harry Potter sets kort daarna.

De jaren 90 waren duidelijk gevuld met experimenten, die best hadden kunnen werken. Maar door de uitvoering van sets gingen niet alleen thema’s ten onder, maar Lego sleurde zichzelf er bijna in mee.

Made in China

Het zal velen niet ontgaan zijn, Lego bouwt een fabriek in China. Om precies te zijn in de stad Jiaxing, oh daar heb je nog nooit van gehoord, er wonen slechts 5 miljoen mensen… En dit wordt niet zomaar een fabriek, dit wordt de grootste Lego fabriek tot nu toe. Met 2000 werknemers en 120.000 vierkante meter aan oppervlak wordt dit geen kleintje.

Er is zelfs al een speciaal setje in de maak wat de fabriek in Lego voor moet stellen, de 4000023 Jiaxing Factory.

En, zoals je in de timelaps kunt zien, lijkt het er aardig op:

Deze fabriek wordt specifiek gebouwd om de Aziatische markt te kunnen voorzien van Lego. De groeiende welvaart in deze regio heeft de laatste jaren al gezorgd voor veel vraag en de huidige productiefaciliteiten zijn daar niet tegen opgewassen. Het is mede de oorzaak van de slechte voorradigheid bij Lego wat nu regelmatig voor leveringsproblemen aan winkels zorgt. Lego lijdt dus eigenlijk onder zijn eigen populariteit.

Inmiddels lijkt er al productie plaats te vinden van een aantal sets. De verwachting is dat productie het komende jaar opgevoerd zal worden. Lego maakt nooit bekend wat precies waar geproduceerd wordt dus daar kunnen we alleen naar gissen. We kunnen alleen hopen dat de ander productie faciliteiten wat ontlast zullen worden door de productie in China. Tevens heeft Lego aangegeven te investeren in de andere productiefaciliteiten.

Kwaliteit

De titel zegt het al, Made in China. Deze tekst, die te vinden is op de meest uit een lopende producten, symboliseert vooral een gebrek aan kwaliteit en een focus op kwantiteit. Ondanks dat de fabriek in China alleen voor de Aziatische regio gaat produceren is de kans groot dat onderdelen, bijvoorbeeld via Bricklink, op de andere markten terecht gaan komen. Zo is het dus zeer denkbaar dat wij uiteindelijk ook de in China geproduceerde Lego in handen gaan krijgen.

Lego garandeert dezelfde kwaliteitseisen voor de productie in China als die gelden voor alle andere locaties. Echter heeft Lego, door veranderingen in de kunststof menging, nu al last van kleur en kwaliteitsverschillen dus in dat opzicht zal er wellicht niet veel veranderen. De Collectable Minifigs uit China lijken al enige tijd van lagere kwaliteit in vergelijking met de reguliere Minifigs. Dit kwaliteitsverschil schijnt te komen door de uitbesteding van het maken van de Collectable Minifigs.

Het goede nieuws wat betreft deze fabriek is, zoals eerder beschreven, voor Afols in Nederland dat de toelevering aan winkels wat beter zou moeten gaan lopen. Dit omdat er minder naar China en de rest van Azië geëxporteerd hoeft te worden.

Voor de Afols en andere Lego fans in Australië en Nieuw Zeeland zou dit wel eens het einde van buitengewoon slechte verkrijgbaarheid van Lego kunnen betekenen. Het lijkt voor de hand liggend dat ook zij vanuit China bevoorraad kunnen gaan worden.

De tijd zal ons leren of deze fabriek een grote impact zal hebben. Maar één ding is zeker, als je een fabriek wilt bezoeken zou dit wel de kers op de taart zijn.

 

Harry Potter het thema dat leeft! 

Ruim een jaar geleden verdwenen de laatste sets uit de winkels en kwam er een einde aan het Harry Potter thema van Lego. Ik heb een paar jaar de tijd gehad om de minifiguren en de enkele echt leuke sets te verzamelen, maar ik wil meer.

Waarom? Gewoon omdat het kan. Legio grijsharige Afols schreeuwen tenslotte ook al jaren dat Monorail nieuw leven ingeblazen moet worden. Dit is zelfs reden voor designers van Lego om voorafgaand aan een presentatie of meeting al te vermelden dat Monorail onder geen beding terug zal komen.

250px-mark_stafford

 

Om Mark Stafford, beter bekend als; He who killed Teal, te quoten: “Ask me anything! And no we will not bring back Monorail!”.

 

 

fantastic-beasts-and-where-to-find-themEchter voor Harry Potter gloort er hoop aan de horizon, Fantastic Beasts and where to find them komt eind dit jaar uit in de bioscoop. Voor deze film, over Newt Scamander de schrijver van een schoolboek, worden al Dimension sets gemaakt en zeer waarschijnlijk een aantal reguliere sets, maar omdat het een aantal decennia voor de geboorte van Harry Potter plaats vindt is de kans klein dat hier klassieke karakters in voorkomen.

Graag zou ik ook een revival zien van sets uit het Harry Potter tijdperk. Al zijn het maar heruitgaven van de Hogwarts Express, de hut van Hagrid of de Burrow. Echter zijn er nog een aantal locaties en situaties die nog niet tot een set zijn gemaakt maar dat best toelaten.

Enkele voorbeelden:

The final duel.

p7_final_duelEr zijn bijna geen sets van de laatste 2 films gemaakt en ook deze geweldige scene uit de film missen we dus. Een set met het plein waar Harry en Voldermort met elkaar duelleren zou echt fantastisch zijn. Naast Harry en Voldemort zouden er minifiguren van Nevill Longbottom, met zwaard van Griffindor, en Hermione en Ron met de Basalisk tand in kunnen zitten.

 

The Ministry of Magic

Deze prachtige locatie komt meerdere keren terug in de films op-atrium-448maar niet als Lego set. Een fontein met een openhaard en minifiguren van een van de Ministers, Mr Weasley en Lucius Malfoy zou best mogelijk moeten zijn.

 

 

19 jaar later

maxresdefaultDe allerlaatste scene uit de film, en het boek, laat de oudere Harry en consorten zien op perron 9 ¾  waar hun kinderen op de Hogwarts Expres stappen. Hoe gaaf zou het zijn om minifiguren van deze karakters te hebben nu ze een stuk ouder zijn. Tevens zou dit aan kunnen sluiten op de musical Harry Potter and the Cursed Child die binnenkort gaat spelen, en al tot mei 2017 uitverkocht is… The Cursed Child zal, zodra de musical niet meer draait, ook wel verfilmd gaan worden, wat natuurlijk weer perspectief biedt voor sets tegen die tijd.

Hogsmeade

46634644Uit het tovenaarsdorpje in de buurt van Hogwarts is, behalve The Shreeking Shack, nog niets in een set voorgekomen. De Three Broomsticks zou toch een leuke set kunnen zijn met Madam Rosmerta, een kleine verzameling bezoekers en een bar.

Tevens bevindt zich een magische snoepwinkel in Hogsmeade. Deze, in combinatie met diverse leerlingen van Hogwarts, zou ook tot een leuke set gemaakt kunnen worden.

Ravenclaw and Huffelpuf where art thou?

hufflepuff_and_ravenclaw_by_sherlingtondunnenWat ik nog het meeste mis zijn minifiguren van Ravenclaw en Huffelpuf, eigenlijk mis je gewoon de helft van de school. Er zijn wel wat custom alternatieven die best van hoge kwaliteit zijn, bedrukte torsos van Lego zelf. Een setje met twee minifiguren van elk zou gretig aftrek vinden onder de fans. Voeg een paar schoolbanken en een boekenkast toe en het feest is compleet.

Hetzelfde geldt trouwens voor de Quidditch spelers, ook hier missen we twee teams. Een setje met 2 spelers van elk team op bezemstelen met een goal, Snitch, Bludgers en Quaffle zou een mooie team builder zijn.

Hogwarts, we have a problem!

Het grootste probleem van Harry Potter is dat het wellicht niet populair meer is onder jonge kinderen, de doelgroep van Lego… De nieuwe film kan dit natuurlijk nieuw leven inblazen maar dat is wel een nieuwe verhaallijn en heeft niet heel veel te maken met de verhaallijn uit de boeken.

We zullen zien wat de toekomst brengt, voorlopig moccen we lekker door!

Column; Lego Star Wars, where did all my money go?!

De verlosser, het einde van hoe het ooit was, #awesome, het zijn drie verschillende reacties op het meest succesvolle en langst lopende licentiethema van Lego. De meningen zijn overwegend positief echter zijn sommige AFOLS wel kritisch over de manier waarop het thema wordt voortgezet.

Eind jaren 90 stond Lego aan de afgrond, het is een bekend verhaal. Fysiek speelgoed werd als ouderwets en eindig bestempeld door de opkomst van spelcomputers. Lego week te ver af van zijn basis en verloor zijn kernwaardes uit het oog. Niet alleen de frisse wind van Jorgen Vig knudstorp binnen de bedrijfsvoering zorgde voor de nog altijd succesvolle opleving van Lego, maar ook de komst van de koning in merchandise; Star Wars, de verlosser.

Rode, gele en witte steentjes, autootjes, politiebureaus en ziekenhuizen, herkenbaar, vredig, iedereen kijkt blij en het is altijd mooi weer in je Lego stad, voor velen is dit de charme van Lego. X-Wings, Death Stars, Stormtroopers, Jedi, Han Solo en Greedo hebben dat beeld toch behoorlijk overhoop gehaald, en we zijn het er nog steeds niet over eens wie nou als eerste schoot. Later kwamen de iets meer gewelddadige en minder vredige thema’s als Harry Potter, PotC, LotR en Bionicle er ook nog bij, om maar niet te spreken over het thema wat niet genoemd mag worden. Star Wars als eerste licentie thema betekende het einde van hoe het ooit was…

Fanboys kunnen hun geluk niet op, legio verschillende versies Stormtroopers, busladingen verschillende Clone Troopers, heruitgave na heruitgave van de X-Wing, een Minifigscale Millenium Falcon en Slave I. En komt er een nieuwe set uit dan moet je die sneller hebben dan je zwemdiploma anders is je verwende buurjongetje van 6 je voor. Alles van Star Wars is fantastisch, en de minifiguren zijn vaak meer waard dan je schoonmoeder! #awesome!

Toch is niet alles naboogeur en ruimtestationschijn, kritiek is er ook. Zo vindt men de creativiteit van de Star Wars designers tegenwoordig wat tegenvallen, sets lijken soms niet meer dan doelloos op elkaar gestapelde grijze stenen… De heruitgaven zijn vaak beter dan hun voorgangers maar sommigen hadden dan liever een nieuw voertuig gezien in plaats van weer een nieuwe X-Wing. Ook de recent verschenen UCS set van de Battle of Hoth kon op veel kritiek rekenen, het is eigenlijk een verzameling van eerder uitgegeven Hoth sets.

De nieuwe films bieden hoop voor de toekomst, en dan vooral een hoop nieuwe minifiguren. Dus schiet maar op met je zwemdiploma en schrijf je schoonmoeder af, want Star Wars is here to stay! #awesome